Cet enseignement porte sur deux périodes de l'histoire: Antiquité et Histoire contemporaine. 

Il vise à donner aux étudiants les outils et les questionnements relatifs aux sources visuelles.

Les images fixes sont abordées comme des sources à part entière.

Une thématique commune aux trois périodes permet d'expérimenter en cours l'approche des corpus de sources visuelles (images fixes) : approche méthodologique mais aussi problématisation. 

Les étudiants sont accompagnés dans l'élaboration d'un travail de groupe (une analyse de corpus iconographique), qui constitue l'aboutissement du semestre. 

Il ne s'agit pas de présenter une synthèse exhaustive de l'histoire visuelle des trois périodes concernées, mais bien de confronter les étudiants à des corpus iconographiques relatifs à un même thème, afin de leur permettre de mettre en place une analyse personnelle, appuyée sur une bibliographie maîtrisée pour élaborer un questionnement qui applique les données de l'historiographie. 

Cet enseignement porte donc sur l'histoire par l'image davantage que sur l'histoire des images.