Ce cours abordera l’anthropologie économique à la fois sous l’angle général des notions qui articulent cette branche des sciences sociales et à partir de l’éclairage particulier des travaux personnels, théoriques et ethnographiques, des deux enseignants-chercheurs responsables, situés aussi bien sur des terrains traditionnels que modernes.

Il abordera la question de la valeur et des relations de confiance, de défiance et de dette, focalisée par des objets symboliques, tels que la monnaie, en illustrant la théorie générale par des études de cas américanistes. Puis, on analysera le problème des spécificités du modèle néolithique de l’Ancien monde (Eurasie et Afrique), fondé sur l’association de l’élevage et de l’agriculture, et donc l’invention du capital foncier et de la notion d’appropriation territoriale, ses conséquences sociologiques (en termes de parenté et de pouvoir notamment) et sa confrontation avec les civilisations précolombiennes qui ne connaissaient, à de très rares exceptions près, ni l’élevage ni la propriété privée.