Effet placebo, influence du stress chronique, ou encore déni de grossesse : si la façon dont l’esprit affecte le corps demeure encore un mystère, les effets négatifs de ce dernier sur notre santé ne sont plus à prouver pour la communauté médicale. Mais la question fondamentale de savoir ce qu’est l’esprit, ou si l’esprit et le corps sont deux entités de nature distincte, relève exclusivement du domaine de la philosophie de l’esprit. Quelle est la nature de la relation entre l’esprit et le cerveau ? Les phénomènes mentaux peuvent-ils être réduits à des événements purement physiques ? Qu’est-ce que la conscience? Les machines peuvent-elles penser ? Nos pensées peuvent-elles influencer causalement le monde ?

Ce cours a pour but d’introduire les étudiant(e)s au problème corps/esprit tel qu’il fut discuté dans la philosophie moderne (Descartes, Hobbes, Spinoza, Leibniz) et tel qu’il est repris et débattu dans la philosophie contemporaine (Davidson, Dennett, Kim, Kripke, Nagel, Putnam, Chalmers).

Bibliographie

Jaegwon Kim (2008), Philosophie de l'Esprit. Paris: Ithaque